Facebook光纤布线机器人,大幅降低网络运营资费

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该机器人的代号为Bombyx,意为蚕。该机器将于明年开始试运行

机器人微妙地搁在电源线上,平衡在地面上方的高处,几乎就像是漂浮的一样。就像矮小的矮胖的钢索助步器一样,它逐渐向前走,留下一束电缆。遇到电线杆时,它会优雅地抬高其身体以通过路障并保持前进状态。

这不是马戏团机器人。Facebook开发了在全球中压电力线上安装光缆的机器。目的是使互联网服务提供商使用超快速和可靠的光纤连接来构建其网络更便宜。安装光纤是一项昂贵的工作,限制了光纤的部署位置。Facebook说,如果安装成本下降,那么最终用户的服务成本也将下降。

facebook首席执行官兼创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)长期以来一直希望扩大对互联网的访问。光纤安装机器人(代号为Bombyx,在拉丁语中是蚕的意思)和纤细的光纤电缆(安装在机器体内)是推动这一工作的一部分。机器人沿着电源线爬行,并将流线型光纤电缆绕在已经安装好的电线上。Facebook说,通过使用现有的电气基础设施,它“大大降低了”光纤部署的成本。

Facebook连通性小组的无线系统工程师,新型机器人背后的大脑Karthik Yogeeswaran说:“世界上有一半人口没有连通。” 他在接受CNET采访时说,其中大约80%的人生活在现有的3G或更好的网络下,但由于他们负担不起而仍然无法上网。

Yogeeswaran说:“光纤的带宽基本上比其他任何技术都要高。” “我们希望提供足够的资源,以便更多的人可以获得更多的数据。”

在运营商忙于推出超高速5G无线服务的同时,世界各地的互联网仍然很慢,有35亿人根本无法访问。新型冠状病毒大流行使对高速宽带互联网的需求更加明显。在某些地方,医院,学校和其他重要组织没有足够快的互联网来运行。当人们在家工作时,他们需要稳定的连接才能完成任务,孩子们需要互联网才能完成其数字课程。没有连通性,这一切都是不可能的,这不利于居住在没有可靠,快速的互联网访问的地方的人们。facebook想提供帮助,在这些地方组网非常困难,之前许多公司都曾经失败了。

 

电缆和机器人

三年前,Facebook开始寻找一种更经济的方式来通过光纤电缆提供高速互联网。Yogeeswaran说,当他穿越非洲农村时,他想到了使用电力线支撑光缆的想法。乌干达到处充斥着10,000至35,000伏特的中压电力线,他设想将光纤安装在这些电缆旁边。建造一个机器人来将光纤安装在地面以上是合理的。在进行更多研究的同时,Yogeeswaran了解了1980年代开发的一种方法,该方法是用机器将光缆缠绕在电力线上。

传统上,工人会将光纤电缆绑扎到与杆子相连的电线上,而不是将其包裹起来。但是要支持光纤电缆,需要做很多准备工作。Yogeeswaran说,这项任务需要大量人员和重型设备,增加了成本。将光缆缠绕在电源线上可以减少这项耗时的工作,工人不再需要在杆上腾出新的空间或用很大的拉力拉扯光缆而不会掉落。Facebook的方法将需要两到三个电力线工,一辆皮卡车,仅几公里长的光缆线轴,一个机器人和其他一些工具。

中压电力线也“更薄更弱”,Facebook必须创建一个更轻的机器人,以及纤细的光缆,该光缆可以抵抗高温和风的损害,体积小,可以缠绕在机器人体内。

通过与电缆设计师Wayne Kachmar和其他学术顾问及公司合作,Facebook及其合作伙伴创建了直径为4毫米的光缆。典型的架空光缆直径可以在10到13毫米之间。最小缠绕电源线的电缆直径约为7毫米。Facebook与总部位于纽约的ULC机器人公司合作设计了一种机器人,该机器人可以在前进时将电缆缠绕在电源线上,并无需人工就可以清除电线杆上的障碍物,例如绝缘子和其他物体。工人无需使用圆形的线轴来装载一公里的电缆,而是通过将电缆制成马蹄形并将其连接到机器人上来减轻重量。这也使机器人可以通过抬起光缆来清除障碍物。当机器人越过障碍物时,它会恢复平衡,降低光缆并继续包裹。 重要的是,Bombyx可以安全地将光纤缠绕在承载电力的电力线上,这是人类难以做到的。无需削减为生产线服务的客户提供的电力服务,即可使用机械手安装光纤。它可以在大约一个半小时内安装一公里以上的光纤。

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